Il colore del whisky cosa può dirci?

Molta enfasi è posta sul colore del whisky. Ti dice cosa aspettarti dal punto di vista del gusto, ma può anche essere un indicatore di gusto ingannevole.

Un whisky scuro è associato ad aromi e sapori ricchi e succulenti, un distillato generalmente maturo. Al contrario, un whisky leggero viene spesso liquidato come giovane e immaturo, probabilmente privo di una certa complessità. Siamo qui per toglierti queste “certezze” e spiegarti perchè queste convinzioni, spesso, si rivelano errate.

colorazione del whisky

Sì, ci sono linee guida generali quando si tratta del colore del whisky. Ad esempio, la maggior parte delle volte più scuro è il whisky, più è vecchio. 

Un colore più profondo suggerisce anche un’esperienza di degustazione più intensa, che in molti casi è corretta. Ma come sempre, ci sono eccezioni alle regole. Molte eccezioni, in realtà.

È importante capire come un whisky ottiene il suo colore. Ricorda, lo spirito che scorre dagli alambicchi è chiaro. Non ha alcun colore. 

È solo dopo la maturazione in botti di rovere che il whisky si trasforma nel liquido dal colore dorato che conosciamo e amiamo. Ecco tutto ciò che devi sapere su come giudicare il colore del tuo whisky.

Tipo di quercia

Diversi tipi di rovere danno colori diversi allo spirito. I tipi più comunemente usati sono Quercus alba (quercia bianca americana) e Quercus robur (quercia europea). 

La prima conferisce una tonalità rossastra, mentre la seconda conferisce più un colore giallo intenso. A seconda del livello di carbonizzazione di una botte, gli estrattivi di colore nello strato superficiale all’interno della botte vengono ridotti.

Bourbon, Sherry o Porto

Non è solo il tipo di legno che influenza il colore di un whisky. Mentre l’industria del bourbon utilizza esclusivamente la quercia vergine, il resto delle distillerie del mondo utilizza botti usate. Queste botti vanno da botti di bourbon, a botti di sherry e persino botti di brandy o porto.

Il contenuto precedente di una botte ha un enorme effetto sul colore finale di un whisky. Le botti di Sherry tendono a dare al whisky un aspetto ramato, mentre lo Scotch whisky maturato al bourbon è spesso di colore molto più chiaro. La maturazione in botte di Porto può anche portare ad un aspetto rosato.

Primo, secondo o terzo riempimento

Nell’industria del whisky scozzese (e anche in altri paesi), una botte viene utilizzata più volte. Più spesso viene utilizzata una botte, meno attivo diventa il legno e meno colore impartirà allo spirito.

Pensa a una botte come a una bustina di tè. La prima volta che la usi, non ci vuole quasi tempo prima di avere un tè scuro e amaro. Ogni volta successiva, il tuo tè sarà più leggero e non così intensamente aromatizzato. 

Controlla l’etichetta per qualsiasi menzione di primo riempimento (la prima volta che una botte viene utilizzata per lo scotch) o ricarica (la seconda, terza o anche quarta volta).

Leggi anche: Come l’acqua influisce sul whisky

Caramello e coloranti

Infine, c’è un modo artificiale per scurire un whisky. Ciò è dovuto in parte a qualcosa chiamato E150a, altrimenti noto come caramello spiritoso o colorazione al caramello. 

Uno degli alcolici più comunemente colorati è il whisky scozzese. Accanto all’acqua (da diluire fino all’imbottigliamento), l’E150a è l’unica sostanza legalmente autorizzata ad essere aggiunta allo Scotch.

Anche se in questo contesto la parola caramello può essere fonte di confusione, non stiamo parlando di sapore. Il motivo per cui le aziende utilizzano questa tecnica è la coerenza del marchio. Ad esempio, Diageo vuole garantire che ogni lotto di Johnnie Walker abbia lo stesso colore.

Il bourbon è più regolamentato quando si tratta di coloranti artificiali. Qualsiasi bourbon, ottiene il suo colore dalla botte e nient’altro. Lo stesso vale per altri tipi di whisky puro, di mais, grano o segale.

whisky Johnnie Walker

Che cosa significa tutto questo?

Sapendo tutto questo, è tempo di riesaminare quanto abbiamo detto all’inizio. Ad esempio, puoi mai tranquillamente dire che un whisky più scuro è effettivamente più vecchio? No, è impossibile. Come abbiamo imparato, ci sono molte variabili che influenzano il colore di un whisky.

Esistono diversi modi naturali per rendere un whisky più scuro dell’altro. La durata della maturazione è solo una di queste. Molto probabilmente è a causa del tipo di legno, del tipo di botte o del numero di volte che una botte è stata utilizzata.

Lo stesso vale per la correlazione tra il colore di un whisky e le aspettative di sapore percepite. Un whisky scuro spesso significa che è maturato in una botte di sherry, o qualcosa di più esotico come il cognac. Una botte di bourbon di primo riempimento può anche essere molto attiva e conferire molto colore, ma avrà un sapore notevolmente diverso.

Quando viene utilizzato il caramello, tutte le scommesse vengono annullate. 

Una regola pratica: a meno che l’etichetta non menzioni esplicitamente che il whisky ha ancora il suo colore naturale, puoi presumere che non lo sia. 

È impossibile giudicare un whisky colorato artificialmente su qualcosa di diverso dal sapore.

Il che ci porta al punto più importante. Non essere troppo veloce nel giudicare un whisky dal suo aspetto. L’unico modo per giudicare davvero un whisky è assaggiarlo.

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