La (vera) storia del whisky

Le origini del whisky rimangono una sorta di controversia tra gli irlandesi e i loro cugini scozzesi. 

L’incertezza sul suo passato contribuisce al mistero che circonda questa acquavite.

Gli scozzesi rivendicano il primo whisky basato su documenti scritti. 

D’altro canto, gli irlandesi assumono una visione molto diversa e, va detto, abbastanza convincente delle origini del whisky.

storia del whisky

La parola “whisky” testimonia una eredità monastica – “acqua della vita” era un termine generale usato in tutta la parola cristiana per gli spiriti distillati, più comunemente reso come acqua vita in latino. 

Il termine sopravvive oggi in bevande come eau de vie (Francia), acquavite (Italia), akvavit (Scandinavia) e okowita (Polonia). 

Piuttosto che essere un antico elisir celtico, è probabile che l’antenato del whisky moderno si sia sviluppato nel tardo medioevo, nei monasteri dell’Irlanda.

Ancora una volta, non è disponibile alcuna fonte scritta veramente affidabile per confermare questa ipotesi che proverebbe le origini irlandesi del whisky. 

Eppure, qualunque sia il suo passato, il whisky iniziò a svilupparsi oltre il Mare d’Irlanda, aiutato dai missionari che continuarono a predicare la parola divina.

La distillazione clandestina

Ciò che è vero, tuttavia, è che il whisky ha una lunga e orgogliosa tradizione di essere distillato di nascosto

Esisteva una distinzione tra “whisky parlamentare”, distillato su licenza della Corona, e “poteen”, distillato su licenza da nessuno, tranne forse Dio. Durante le tempeste che hanno colpito l’industria legale del whisky irlandese nel corso dei secoli, la distillazione su piccola scala è stata molto più fitta. 

Heidi Donelon è uno storico di whisky irlandese e fondatore dell’Irlanda Whiskey Trail. Secondo lei, nel 1779, quando il numero di distillerie autorizzate in Irlanda precipitò a 20, la sola contea del Donegal ospitava circa 800 alambicchi illegali.

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In Scozia, nel frattempo, come in Inghilterra, le prime tasse sulla distillazione furono introdotte nel 17 ° secolo. 

Naturalmente, si sviluppò una fiorente industria illecita, principalmente nelle Highlands, e le leggendarie risse tra l’astuto distillatore illecito e l’uomo chiamato a controllare, sono diventate una parte essenziale del folklore del whisky.

La commissione reale sul whisky

La commissione del Regno Unito, istituita per fare chiarezza tra i produttori di whisky, riferì nel 1909, per chiarire una volta per tutte che sì, il whisky di grano era un vero whisky, e che lo scotch veniva prodotto in Scozia e il whiskey irlandese in Irlanda. 

Nel giro di pochi anni, la legislazione seguì per vietare la vendita di whisky invecchiato per meno di tre anni

I produttori di whisky iniziarono a commercializzare prodotti “puri” senza strani additivi chimici, e il whisky è così diventato uno dei distillati più pregiati e di alta qualità al mondo.

Dov’è il whisky oggi?

In Irlanda, tra le centinaia di distillerie un tempo autorizzate, ora ce ne sono solo quattro

Ci sono alcuni stimoli di risveglio, suggerimenti che una manciata di distillerie boutique più piccole potrebbero presto aprirsi. Ma c’è molto lavoro da fare.

Negli Stati Uniti, nel frattempo, non ci sono problemi di questo tipo. 

Un numero crescente di micro-distillerie si è ora unito a un piccolo nucleo di distillerie più grandi, e il successo di lunga data del bourbon è stato ora accompagnato dal rilancio del whisky di segale, mentre anche le miscele americane continuano a vendere bene. 

Anche nel resto del mondo, negli ultimi decenni si sono aperte distillerie di whisky. 

Mentre il whisky giapponese è ormai famoso, ci sono anche distillerie in Svezia, Galles, Inghilterra, Germania, Australia, India, Italia, Taiwan e Brasile.

Ma se c’è un vincitore nel boom mondiale del whisky, questo è senza dubbio quello prodotto in Scozia. Lo scotch whisky è diventato un simbolo globale per la raffinatezza. Probabilmente batte anche lo champagne nella posta in gioco dello status symbol.

Persino James Bond prende una bottiglia di Macallan di 50 anni in Skyfall.

Tra il 2010 e il 2011, le esportazioni di whisky scozzese hanno raggiunto l’incredibile cifra di 4,23 miliardi di sterline. 

È stato il settimo aumento di anno in anno per l’industria e un aumento delle esportazioni del 62% in quattro anni. Nel 2011 è stato persino riferito che un aumento della domanda in una nuova classe media benestante, consapevole delle immagini, in estremo oriente potrebbe portare a una carenza globale di prodotto.

Nel frattempo, la Scotch Whisky Association , l’ente che promuove l’industria scozzese, ha affermato che l’industria produce 125 sterline al secondo per l’economia del Regno Unito.

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