Angel’s share: di cosa si tratta?

Quando si parla di whisky, ci sono alcuni termini che vengono in mente: corposo, morbido, robusto. Tuttavia, c’è una frase che colpisce ogni singolo lotto di whisky prodotto: la quota di angel’s share

Anche se questo termine potrebbe non essere trovato sull’etichetta di una bottiglia, è qualcosa che pervade l’industria del whisky. Ma cosa vuol dire? Per capirlo, dobbiamo prima capire il processo con cui viene prodotto il whisky.

angel's share

Oggigiorno, praticamente tutti i whisky vengono invecchiati in botti di legno. Il legno assorbe alcuni degli aspetti più sgradevoli del distillato (come lo zolfo) e, in cambio, impregna il liquido con aromi unici. L’armonia tra whisky e legno esiste da anni.

Tuttavia, c’è un problema; a causa della porosità della botte, parte del liquore all’interno scompare durante il processo di invecchiamento. Il risultato? Una perdita di circa il 2% all’anno del volume totale. 

Poiché il liquido evapora “nei cieli”, è stato soprannominato la “quota dell’angelo”, ovvero l’Angel’s share. Nonostante le immagini di angeli ubriachi, questa circostanza inevitabile è sia una benedizione che una maledizione.

Come accennato, uno dei motivi principali per cui i distillati come il whisky vengono invecchiati in botti è quello di rimuovere alcune delle parti indesiderabili di esso. 

Il fenomeno “quota d’angelo” aiuta ulteriormente con la maturazione e la morbidezza del liquido, in quanto può trasformare un distillato quasi imbevibile e ad alta gradazione in un whisky morbido e pulito.

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Tuttavia, lo svantaggio di questo è che, poiché la maggior parte dei whisky e degli scotch sono invecchiati per molti anni, il volume totale può diminuire in modo significativo. 

Ad esempio, uno scotch whisky di dodici anni può perdere fino al 24% del suo liquido sino a quando è pronto per il consumo. 

Ciò è ulteriormente esacerbato nei climi più caldi e asciutti dove l’Angel’s share può essere molto più alta, raggiungendo fino al 4-5% all’anno. Pertanto, un whisky prodotto nei campi del Kentucky può essere influenzato molto più di uno scotch prodotto negli altopiani scozzesi.

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Un altro effetto sul contenuto alcolico dei lotti di whisky è l’umidità relativa. In molti casi, il grado alcolico del whisky si riduce man mano che l’alcol evapora. 

In climi a bassa umidità, tuttavia, evaporerà più acqua dell’alcol, aumentando la gradazione alcolica complessiva. In poche parole, a seconda di dove viene prodotto il whisky, l’Angel’s Share avrà un effetto diverso su di esso.

Quindi dobbiamo derubare gli angeli della loro dolce abitudine di bere? C’è un modo per ridurre il contenuto di alcol senza rimuovere troppo il liquido stesso? Diageo sembra aver trovato una soluzione al “problema”.  

La loro risposta? Involucro di plastica. Rivestendo l’esterno delle botti con questo film plastico, questo sembra eliminare il problema dell’evaporazione – con grande dispiacere di tutti gli angeli, ne siamo certi.

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