Il whisky più vecchio è migliore?

L’età dei whisky è sempre un argomento caldo. Gli appassionati tendono a confrontare spesso i whisky più vecchi e quelli più giovani, cercando in questo modo, una conferma ad uno dei miti che continua a riecheggiare in questo mondo: whisky più vecchio uguale whisky migliore.

Ma è proprio vero che sia così?

I metodi di produzione sono cambiati dagli anni ’50 e ci sono tre fattori principali che hanno influenzato l’evoluzione del sapore del whisky.

whisky Talisker 40

Malto

Cinquant’anni fa, molte distillerie avevano i propri malti. Ciò ha dato loro il pieno controllo sul processo di produzione del whisky e ha permesso loro di sviluppare il proprio carattere determinando la durata del periodo di germinazione, il livello di torchiatura e la resa. 

Tuttavia è incredibilmente laborioso e non particolarmente efficiente, quindi molti soldi sono stati risparmiati quando la maggior parte delle distillerie ha smesso di farlo da sola e ha invece utilizzato i malti commerciali. 

Ciò ha inoltre consentito alle distillerie di standardizzare il processo, ad esempio utilizzando l’aria per essiccare l’orzo, piuttosto che qualsiasi cosa fosse prontamente disponibile quel giorno. 

Alcune distillerie che usano ancora i propri malti sono SpringBankHighland ParkKilchoman e Laphroaig.

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Fonti di calore

Prima degli anni ’80, la maggior parte delle distillerie utilizzava alambicchi alimentati direttamente, dove la fonte di calore (tipicamente carbone, torba o legno) è posta sotto l’alambicco.

La maggior parte è passata al riscaldamento interno, che consente di risparmiare energia e denaro, ma questo cambia anche il carattere del whisky, quindi molti whisky che proverai degli anni ’70 differiranno dalla stessa espressione della stessa distilleria prodotta negli anni ’80. 

Un esempio recente di passaggio dalla combustione diretta a gas al riscaldamento a vapore interno è stato Macallan, che è cambiato nel 2010, quindi tieni d’occhio le uscite nei prossimi anni e potrai decidere da solo. 

Glenfarclas ha testato il riscaldamento interno per tre settimane nel 1981, ma il carattere dello spirito era completamente cambiato. E non era solo l’opinione della distilleria stessa. Un campione è stato inviato per l’analisi chimica ed è stato rispedito con tre opzioni per la distilleria originale, nessuna delle quali era Glenfarclas! 

Di conseguenza è una delle poche distillerie che utilizza ancora alambicchi a combustione diretta (anche se con il gas come fonte di calore più efficiente), un elenco che include Glenfiddich e Springbank.

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Botti

La botte utilizzata ha un grande effetto sul whisky finale. Le dimensioni, l’età e il numero di volte in cui è stato utilizzato sono tutti fattori. 

Una botte di primo riempimento conferirà molto sapore entro il primo decennio, quindi è più adatta ai whisky più giovani, mentre lo spirito invecchiato in una botte di quarto riempimento causerà meno reazioni tra il legno e lo spirito. 

Anche la qualità della botte è molto importante. I metodi di produzione e la conoscenza del processo di invecchiamento sono notevolmente migliorati negli ultimi 20 anni, con Glenmorangie pioniere con il suo utilizzo di botti diverse e anche l’invio del suo capo della distillazione, il dott. Bill Lumsden, in America per selezionare gli alberi da utilizzare per la costruzione delle sue botti.

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Altre modifiche (più tecniche) includono nuovi ceppi di lievito, la modifica dei tempi di fermentazione per produrre diversi stili di spirito e la sostituzione dei lavori manuali con robot.

Al netto di tutto ciò che abbiamo esaminato sopra, quindi, il whisky più vecchio è migliore? Non necessariamente, è solo diverso, dipende molto dai tuoi gusti personali.

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