Saint James

Saint James: rum agricoli della Martinica

Il suo nome esatto è Les Plantations Saint James (Saint James Plantations), che è stato in uso almeno dal 18° secolo... eppure le sue origini non sono chiaramente definite o storicamente provate. Perché non è una località, o nemmeno un comune in Martinica, per non parlare di una piantagione (come viene chiamato un dominio sull'isola) o addirittura di una distilleria. E non c'è mai stato un "Sir Saint James" a presiedere al destino del nome, che è prima di tutto un marchio. La storia ufficiale menziona semplicemente l'esistenza di un certo ammiraglio britannico, di nome Saint James, che trascorse molto tempo nelle vicinanze di Saint-Pierre, al tempo in cui questo porto era la capitale della Martinica. Ma le cronache non menzionano altro di lui, né della sua relazione con le taffie dell'epoca.

Sembrerebbe che il nome sia stato scelto per fare appello ai clienti britannici, in un momento in cui un decreto del 1713 proibiva la commercializzazione di rum caraibici in Francia come misura protettiva per salvaguardare il brandy! Inoltre, la Martinica fu, almeno per un certo periodo, una colonia britannica. E il nome, già in uso nel 1765, aveva un altro motivo per compiacere gli inglesi, poiché il Palazzo di San Giacomo era la dimora del loro re e della sua amministrazione molto prima di Buckingham Palace. Ma questi rum avrebbero potuto facilmente essere chiamati Trouvaillant, Sainte-Marie, Paulin o Lambert ... il che dimostra che prima dell'avvento degli esperti di marketing, la fortuna aveva effettivamente avuto un ruolo nel successo di un marchio.

Il Saint James Rum fu fondato a Saint-Pierre de la Martinica nel 1765, per mano del reverendo padre Edmund Lefebure che era anche un alchimista piuttosto abile. Il prete creò uno spirito di canna e iniziò a spedire il rum alle colonie britanniche nel Nord America. Chiamò il rum Saint Jacques come un omaggio a Jacques Dyel che in seguito divenne noto come Saint James per sembrare più familiare ai parlanti inglesi.
Nel 1882 il marchio fu registrato da Paulin Lambert, un commerciante francese. La sua bottiglia quadrata era una delle prime del suo genere viste nel mondo degli spiriti, una forma conveniente per riporre le stive delle navi. Verso la fine del XIX secolo la famiglia Lambert aprì filiali commerciali in tutta Europa. Negli anni '60 la famiglia Lambert trasferì le proprie quote nel gruppo Cointreau e nel 1973 tutta la produzione fu trasferita a Sainte Marie, spostando la produzione più vicina alle piantagioni di canna da zucchero dove rimane oggi.

Oggi, la distilleria Sainte-Marie è la più grande della Martinica per la produzione di rum agricolo. Tra il 70% e il 90% della sua produzione di canna proviene da 250 ettari di terra di Saint James, il resto è fornito da piccoli produttori sulla costa atlantica, che beneficiano maggiormente degli alisei, ma sono anche abbastanza vicini alla distilleria che il tempo che intercorre tra il taglio della canna e la sua lavorazione non supera le 24 ore.

La fermentazione del succo di canna da zucchero avviene per una media di 36 ore in 24 serbatoi di acciaio inossidabile con una capacità di 48.000 litri, dotati di bobine di rame in cui scorre l'acqua del fiume per mantenere una temperatura di fermentazione da 38 ° a 40 °. 6 Alambicchi a colonna di tipo creolo con condensatori di rame vengono utilizzati per distillare il "vino" ottenuto (che è compreso tra 4 ° e 5 ° alcool).

Quindi, lo spirito distillato che misura dal 70 al 73% di alcol viene trasferito in grandi recipienti per sei settimane a riposo, dove viene agitato e aerato per rimuovere composti volatili che sono troppo amari. Il rum bianco può quindi essere imbottigliato, a diversi gradi, che si ottengono aggiungendo l'acqua più neutra possibile. Il resto sarà sottoposto a raffinazione o invecchiamento in due categorie: i rum "invecchiati in legno" trascorrono tra i dodici e i 18 mesi in circa 60 grandi botti di rovere francese con una capacità di 33.000 litri; per i "vecchi" rum, lo spirito è immagazzinato in botti di meno di 650 litri (secondo la normativa AOC Martinica) ma a Saint James, l'invecchiamento avviene principalmente in botti di bourbon con una capacità non superiore a 220 litri.

La maggior parte del rum trascorre lì tra i tre e i sei anni, ma questo può raggiungere i 15 anni o più per le cuvée prodotte in quantità molto limitate.
Con oltre 15.000 barili, Saint-James possiede il più grande stock di rum agricolo nelle Indie occidentali francesi e la sua produzione media annua è di quasi 4 milioni di litri per il 55% alc.vol. Per produrre queste quantità, è necessario raccogliere circa 40.000 tonnellate di canna da zucchero e la capacità di stoccaggio della fabbrica è di quasi 8 milioni di litri!

Altrettanto interessante per gli appassionati, è importante sottolineare che Saint James, attraverso l'ambizione del suo azionista, è all'avanguardia nelle tecniche di sviluppo ecocompatibili (vedi l'intervista a Marc Sassier nelle pagine seguenti).

Sainte Marie è quindi l'unica distilleria dell'isola a possedere un proprio digestore di metano ed è stata in grado di condividere il suo know-how in questo campo con la sua distilleria gemella, Rivière du Mât a Réunion. Dalla produzione di canna alla produzione di energia, Saint James ha creato un ecosistema circolare autonomo che è solido e dovrebbe servire da modello per l'industria.

Quindi, vediamo l'estensione del viaggio dalla piccola "distilleria di aceto" di Padre Lefébure e la vastità del sito di Sainte-Marie, che si estende per diverse decine di ettari. Ma c'è una continuità nell'attenzione alla qualità e alla finezza dei rum prodotti.

Ne sono testimonianza i musei costruiti in loco: il museo del rum (il primo in Martinica) situato in una casa creola risalente al 1872, il museo della distillazione (aperto nel 2010) e, di recente, l'apertura di Habitation La Salle ( vedere le pagine seguenti) che educa più di 100.000 visitatori all'anno sulla storia degli spiriti martiniquani e sui loro metodi di produzione.