Port Ellen

La distilleria Port Ellen fu fondata nel 1825 da Alexander Ker Mackay. La distilleria si trova non lontano dal centro della sua città omonima, il porto principale di Islay, e attinge le sue acque dai Leorin Lochs. John Ramsay, un deputato locale del Parlamento, acquistò la distilleria dopo che Mackay andò in bancarotta. Ramsay era un leader nel suo campo e riconobbe le opportunità che l'esportazione in America poteva offrire.

La distilleria di whisky Port Ellen rimase nelle mani della famiglia Ramsay fino al 1920, quando John Dewar & Sons e James Buchanan & Co lo acquistarono, fondendosi con Distillers Company Limited cinque anni dopo. Nel 1930, la distilleria di Port Ellen fu trasferita ai distillatori di malto scozzesi. La distilleria aveva cessato la produzione di whisky un anno prima, ma continuava a maltare l'orzo. Infatti, fino ad oggi i malti di Port Ellen riforniscono la maggior parte delle distillerie di Islay e della distilleria dell'Isola del Giura.

Un nuovo malto fu installato nel 1973, alcuni anni dopo la riapertura della distilleria nel 1966. Nel 1967 furono installati altri alambicchi e la distilleria subì vasti lavori di ristrutturazione. Durante gli anni '80 il mercato del whisky scozzese si è saturato e, purtroppo, Port Ellen non è sopravvissuto - gli alambicchi sono fermi dal maggio del 1983. Ci sono state sia uscite indipendenti che una manciata di imbottigliamenti ufficiali. Ad oggi possedere una delle rarissime bottiglie di whisky Port Ellen distillate prima della chiusura ed invecchate per oltre 35 anni significa possedere il più pregiato whisky da collezione ed investimento del mondo.

L'incantesimo del silenzio è finito! Diageo ha annunciato a ottobre 2017 di rilanciare Port Ellen e ricostruire la distilleria. Aspettatevi che il primo spirito fluisca dai nuovi alambicchi nel 2020.